Cooperação espontânea: um precursor da linguagem

16 fevereiro de 2020

A principal função da linguagem é compartilhar conhecimento. Eu já argumentei que os chimpanzés não podem aprender a linguagem porque não conseguem aprender que as coisas têm nomes.

Essa incapacidade, no entanto, oculta uma limitação mais fundamental. Os chimpanzés, incluindo seus bebês, raramente cooperam, pelo menos espontaneamente. Por outro lado, os bebês humanos são excepcionalmente cooperativos, mais do que qualquer outra espécie. Este post explora a origem dessa dinâmica. 

O que é cooperação espontânea?

Cooperação refere-se a comportamento mutuamente benéfico entre dois ou mais membros da mesma espécie. Embora assuma muitas formas em todo o reino animal, é tipicamente inato e involuntário.

Em um conteúdo anterior, descrevi como as abelhas cooperam comunicando sobre a localização dos alimentos. Mas, nesse e em outros exemplos, a forma de comportamento cooperativo é fixa. Não varia de uma instância para outra. 

Por outro lado, o tipo de cooperação necessária para a linguagem deve ser espontâneo e voluntário. O que tenho em mente é o comportamento em que um indivíduo ajuda o outro e obtém prazer ao fazê-lo, como, por exemplo, um bebê apontando as chaves que seu cuidador procura.

Antes que uma criança possa aprender a nomear coisas, como as chaves de seu cuidador, ela deve estar motivada para agradá-lo - ou seja, ela deve aprender a cooperar.

Humanos e Chimpanzés

Diferenças na cooperação entre humanos e chimpanzés podem ser vistas na forma como eles fazem uma refeição. Conforme mostrado pelo psicólogo do desenvolvimento Michael Tomasello, os bebês humanos espontaneamente oferecem comida aos seus cuidadores, geralmente um item preferido dos alimentos, antes que eles aprendam a falar (Tomasello , 2019).

Por outro lado, uma mãe chimpanzé pode ceder de má vontade a uma criança que implora por comida, mas mesmo esse tipo de troca é extremamente raro.

De maneira mais geral, não há evidências de que os chimpanzés compartilhem espontaneamente qualquer coisa. Tanto quanto sei, os chimpanzés não trocam alimentos, por exemplos. Um chimpanzé não oferece banana a outro chimpanzé em troca de uvas, ou vice-versa. 

Criação coletiva

A criação coletiva ocorre em muitas espécies animais, incluindo pássaros, mamíferos, peixes e insetos. Historicamente, ocorre em primatas, mas, após nossa separação dos chimpanzés, cerca de 6 milhões de anos atrás, não ocorreu até o aparecimento de um ancestral recente, Homo erectus, cerca de 1,8 milhão de anos atrás.

Então, o que deu origem à cooperação espontânea? A antropóloga Sarah Hrdy sugere que era a prática de criação coletiva - uma prática na qual as mães permitem que outros parentes e não-parentes (os chamados “aloparentes”) compartilhem a alimentação, a nutrição e a proteção de bebês (Hrdy , 2009) .

Uma mãe chimpanzé não permitirá que outros chimpanzés interajam com seu bebê até os quatro meses de idade. Em comparação, uma mãe humana permite que parentes e amigos interajam com seu bebê logo após o nascimento.

A criação coletiva difere radicalmente da criação dos chimpanzés e fornece um exemplo clássico do que o psicanalista britânico John Bowlby chamou de apego (Bowlby, 1975).

Apego

O apego é uma relação emocional entre uma criança e sua mãe, seu provedor e protetor exclusivo. Bolwby também é conhecido por sua descrição incisiva dos efeitos psicológicos da separação entre mãe e filho.   

Se você é uma mãe prestes a entregar seu bebê a um parente, cabe a você decidir se o parente é confiável. Mães, parentes e bebês também precisam decifrar os estados emocionais e mentais.

Hrdy argumenta que essas pressões foram selecionadas para 'outras pessoas', um grande passo em direção à cooperação espontânea. A partir do Homo erectus, essas pressões tornaram nossos ancestrais recentes 'emocionalmente modernos'.

No modelo de criação coletiva de Hrdy, a mãe continua sendo a cuidadora principal, mas seu modelo também reconhece as contribuições dos parentais. Uma criança criada exclusivamente por sua mãe precisa apenas apreender seu estado emocional e vice-versa.

Mas uma criança que é boa em ler intenções e pedir pelos cuidados de seus parentais é melhor alimentada e cuidada.  

As evidências atuais sugerem que a criação coletiva melhorou a capacidade de sobrevivência do Homo erectus (Anton & Snodgrass, 2012). A comida extra que eles compartilharam satisfez a demanda calórica do cérebro relativamente grande de uma criança - quase três vezes o tamanho do chimpanzé.

Por

Por Herbert S. Terrace Ph.D.

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